近日,紫金山天文台研究人员徐晔、李晶晶及其合作者在银河系旋臂结构领域取得重大进展。 它将显着改变人们对银河系结构的认识。 利用美国具有世界上最高分辨率的甚长基线干涉阵列(VLBA),在解决了一系列具有挑战性的技术难题后,他们在银河系结构研究中取得了前所未有的测量精度,从而产生了一系列新结果:发现了连接本地旋臂和银河系人马座旋臂的非常长的旋臂子结构。 它的长度约为12000光年,是迄今为止发现的银河系中最长的子结构; 同时,进一步证实徐晔等人。 2013年提出的想法:本地旋臂具有与银河系其他主旋臂类似的性质。 新结果表明,当地臂的长度已经超过20000光年,大约是之前普遍接受的尺度的4倍; 此外,它还解决了长期以来关于天鹅座恒星形成复合体距离的争论:发现这些恒星形成区域实际上处于不同的距离,它们似乎是同一个恒星形成复合体的一部分由于视线投影效应。 这些恒星形成区域之间的最大距离超过13000光年,远端几乎延伸到银河系的英仙臂。 这些研究结果表明,银河系不太可能是像最初普遍认识的M51那样主要由主旋臂组成的旋涡星系,而更有可能是像NGC 1232这样具有丰富亚结构的旋涡星系(图1)。

相关论文《银河系本地臂的结构》于2016年9月28日发表在《科学》子刊——《科学进展》上,并被作为亮点报道。 9月30日出版的《科学》也在《本周科学》栏目标题《绘制本地银河系》的头条中重点强调了这篇论文,称其呈现了“前所未有的细节”,描绘了最接近的旋臂结构给银河系的我们。 美国科学促进会也将在不久的将来对其进行专题报道。 此项工作也吸引了国际各大媒体的持续报道。 据悉,28日和29日短短两天内,《休斯顿纪事报》、《ABC》等160多家拥有1亿潜在读者的美国媒体对这部作品进行了报道。

该研究得到了国家自然科学基金(特别是重点基金)和中科院B类试点项目的支持。

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图 1. 银河系最初被认为与螺旋星系 M51 (A) 相似,但现在看来与螺旋星系 NGC 1232 (B) 相似。

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《科学》9月30日精彩报道:

国际媒体报道摘录:

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